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El Frente Oriental, las miserias de la guerra.

La batalla de Grünwald, 1410, una alianza entre polacos y lituanos da una zurra a tropas teutónicas, una de las más grandes batallas medievales de la historia, cuando se habla de rivalidades étnicas muchas veces se tiende a simplificar las cosas, muchos de los odios vienen de siglos atrás, como es el caso de germanos y eslavos, 500 años después de esta batalla, prácticamente en el mismo sitio y también entre eslavos y alemanes se disputó una de las más grandes batallas de la historia, aunque esta, la historia, no le haya dado un lugar acorde en sus páginas, la Batalla de Tannenberg, combate al que corresponde la imagen.

Tannenberg

Pongámonos en situación, Alemania en dos frentes, doblado en número en el occidental y con la amenaza de centenares de miles de soldados rusos en el este, los aliados alemanes, el Imperio Austrohúngaro se ve incapaz de contener a los rusos, por aquel entonces Polonia estaba repartida entre los dos países rivales por lo que en la práctica Alemania y Rusia compartían una amplia frontera, los del Zar comenzaron empujando a base de bien, haciendo retroceder a los del Kaiser centenares de kilómetros, causando el pánico entre la población civil de las zonas que iban ocupando, en muchos pueblos a nada que veían a alguien asomado a la ventana a ver si llovía ya les bastaba para acusar al desalmado de espionaje o colaboracionista y darle matarile, mas ese avance fue casi la perdición de los rusos, por el protagonismo que tuvieron los trenes.

El ancho de vía era distinto, así que, al haber penetrado (no como yo que hace tiempo que no uso de esto) muchos kilómetros en territorio alemán eran eso, muchos kilómetros en los que o conseguían trenes adecuados a las vías o no podían abastecer a sus tropas, justo lo contrario que los alemanes, que pudieron mover tropas rápidamente desde el frente opuesto, también tuvo que ver el que los rusos no utilizaran mensajes cifrados entre sus ejércitos, pero sobre todo, lo que perdió a los rusos en Tannenberg fue la rivalidad y odio entre los dos comandantes de los dos ejércitos invasores, el primero y el segundo.

El hecho es que poco más de 150.000 alemanes dieron una soberana zurra a dos ejércitos de más de 200.000 soldados cada uno, para hacernos una idea del desastre ruso, 170.000 bajas sufrieron por apenas 12.000 los germanos, la victoria fue calificada de épica, se erigió un monumento conmemorándola y fue usada por el nazismo en los años venideros (quizá por eso ha pasado tan inadvertida), claro, el monumento no existe ya que cuando los soviéticos contraatacaron en la II Guerra Mundial lo hicieron añicos.

Podríamos decir que esta batalla fue de las pocas cosas heroicas de un frente, el Oriental, que produjo vergüenzas varias, de alguna hablamos, como el exilio serbio, de otras hablaré hoy, este fue el frente en el que por primera vez en la historia se produjo un ataque masivo con armas químicas, en enero de 1915 Alemania atacó a los rusos con 18.000 proyectiles de gas lacrimógeno, sin lograr gran efectividad eso sí, oficialmente este hecho se produjo en la batalla de Ypres, en abril del mismo año, pero hacedme caso, esta es una de las grandes mentiras de la historia.

Przemysl, prosigamos con más hechos oscuros, localidad actualmente polaca, entonces era la frontera del Imperio Austrohúngaro con el Imperio Ruso, estos asediaron la ciudad seis meses, más que asediarla la cercaron, dentro murieron a centenares diariamente por el hambre, pero también ejecutados por los propios austríacos, ya que era zona eminentemente eslava, imaginaos la situación de la población civil, encerrada en una jaula con leones hambrientos, cuando los rusos atacaron ni siquiera encontraron resistencia, la huida de los austrohúngaros fue una prueba más de la endebled de ese gran imperio, su ejército era un desastre mayúsculo, presa de divisiones internas y falta de eficacia, un oficial alemán dijo una vez de sus aliados que “Alemania estaba encadenada a un cadáver”.

El kaiser moviliza tropas para acudir en ayuda de Austria, ahí comienza a cambiar el curso de la guerra, en pocos meses hacen retroceder a los rusos, que utilizan la vieja táctica de “tierra quemada” en su huida, ahí comienza otra de las miserias que tuvo esta guerra, los judíos, que en la segunda gran guerra protagonizaron gran parte del dolor y sufrimiento, también tuvieron aquí su dosis, tomados como chivos expiatorios por los rusos fueron deportados a campos llamados “zonas de ocupación”, privados de derechos, humillados, se calcula que un total de 600.000 judíos rusos fueron trasladados, de ellos 200.000 no regresaron, los cosacos fueron sus principales hostigadores, y eso que fueron miles los judíos que sirvieron en el ejército zarista.

La cosa es que Alemania avanzaba, así que los judíos se las prometían muy felices, pero al igual que pasó en Przemysl también tuvieron lo suyo con las tropas del kaiser, tropas en las que también sirvió un gran número de judíos, en su gran mayoría los soldados alemanes los odiaban y fueron muchos los episodios de violencia contra las columnas de refugiados judíos que huían de las zonas en conflicto.

Ni siquiera en la parte más prosaica de la guerra, aunque quizá la más decisiva, las alianzas entre naciones, se vio atisbo alguno de heroísmo y nobleza, los aliados no entraban en uno u otro bando por convicciones políticas, Italia por ejemplo entró en la lucha (lucha terrible por cierto de la que quizá hable algún día), por la promesa de territorios austriacos, territorios como el Trentino, Rumania se alió con Rusia, Francia y demás a cambio de varios territorios, entre ellos uno tan famoso como Transilvania, Bulgaria por ejemplo se alió con los alemanes al ver su empuje militar, pero también a cambio de amplios territorios serbios.

En realidad la I Guerra Mundial fue tan mezquina que uno de los países causantes, el Imperio Autrohúngaro, mantuvo conversaciones de paz en secreto con las potencias enemigas prácticamente durante toda la guerra, poniéndole los cuernos a Alemania, que precisamente entró en la contienda yendo en su ayuda, otro día te cuento algo curioso sobre esta guerra, lo que todos los países malmetieron para putear al rival.

Acabamos con la posdata, acabamos con Avantasia, el tema, “Death Is Just A Feeling”, en este caso a las voces tenemos a Jon Oliva, el líder de Savatage.

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El exilio serbio.

Vamos pues con otra nueva chapa sobre “La Gran Guerra”, hoy toca hablar de Serbia, Serbia fue, recordemos, el desencadenante de la guerra, tras negarse a las exigencias austríacas posteriores al asesinato en Sarajevo del sucesor al trono.

Bien, no es de extrañar que alguno de los primeros combates de la guerra se produjeran en territorio serbio, los ejércitos austrohúngaros atravesaron las fronteras serbias por agosto del 14, no les fue demasiado bien, el ejército austrohúngaro era algo así como el Radioshack ciclista de los ejércitos, una amalgama de nacionalidades unidas artificialmente, pero así como los americanos funcionan a la perfección aquellos eran más una banda que un ejército, una tras otra detenían todas las ofensivas enemigas, así llegamos a 1915.

Aquí tenemos en imagen a un grupo de soldados de caballería serbia de la época:

Caballería serbia I Guerra Mundial

Entonces Alemania, principal aliado de Austria, empezó a cabrearse, primero porque necesitaba ocupar Serbia para tener acceso directo a Turquía, su otro aliado, y así poder mandarle la ayuda necesaria, estaban cabreados también porque no entendían como un pequeño país como Serbia podía resistir el empuje de las fuerzas del eje, necesitaban también una demostración de fuerza que atrajera a Bulgaria a sus faldas, ya que poco a poco todas las demás naciones se iban posicionando junto a los aliados.

Con los alemanes a su lado el empuje austríaco era otra cosa, de ser unos impotentes comenzaron a empujar como si fueran Nacho Vidal, tanto vigor y tanto poderío militar resultó. Grecia, que era la única posibilidad de Serbia para defenderse con alguien de los abusones del cole se hizo una de orejas, y sí, Bulgaria entró también al trapo atraída por concesiones territoriales, en apenas un mes llegan hasta la cocina, las intentonas franco británicas de enviarles ayuda desde el sur fracasan y el ejército serbio se queda a verlas venir, ni siquiera tiene fácil la huida, sólo les queda una salida, una trágica salida, el exilio, el éxodo, a través de Albania.

Estamos hablando del invierno, hablamos de un ejército en retirada, con su rey al frente, a través de heladas montañas albanesas, no era el primer gran éxodo serbio, ni mucho menos, el país se veía envuelto en guerras y batallas desde hacía casi dos siglos, ya ahí tenemos antecedentes de cosas que hoy en día nos parece imposible que pasen, todos tenemos en mente Kosovo, los kosovares, que ya entonces no se llevaban demasiado bien con los serbios aprovecharon que el Danubio pasaba por Belgrado y colaboraron con la desgracia de los vecinos, tomando ya entonces revancha de anteriores escabechinas, de tierras kosovares fueron expulsados y empujados al exilio todos los serbios que iban encontrando.

Se discute mucho acerca de la cantidad de serbios, entre militares y civiles que tuvieron que abandonar su tierra, más se discute la cantidad de muertos en la travesía, mas debieron de ser bastantes, tened en cuenta que la historia de los Balcanes ha seguido presa de la violencia y aun hoy colea el asunto, con lo que la disparidad de fuentes es inmensa.

Sí que es claro que mal que bien lograron llegar a orillas del Adriático, donde los italianos mantenían posiciones, fueron evacuados y luego la mayoría de los que estaban en disposición volvieron a los Balcanes integrados ya en los ejércitos aliados, luchando hasta el fin de las hostilidades, que en este frente también se alargaron hasta el 18.

Vamos con la postdata, Angeldark, españoles ellos, asturianos, grupo como tal joven, de finales de la década pasada, aunque sus miembros venían de aventuras musicales anteriores, para mí una de las bandas nacionales nuevas más prometedoras, para muestra un botón, “The Night Song”

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